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科学史上著名公案——“最高科学家”的陨落
2010-04-24 16:58:42 来源:方舟子的BLOG 作者:方舟子 【 】 浏览:560次 评论:0

    有哪个国家比中国更迫切地想成为科学强国,更把做出科研成果当作是为国争光吗?有的,韩国。韩国在某些技术研发领域可与美日竞争,处于世界领先地位,但是在基础研究方面却相当落后,乏善可陈。因此,当有人破天荒地声称做出了领先世界的科学成果,而且还通过连续在著名国际学术期刊上发表论文获得了世界科学界的认可,各种崇高的荣誉也就纷至沓来,国家封他为“最高科学家”这个连牛顿、达尔文都不曾得过的称号,而民众更视之为民族英雄。不幸的是,这阵狂热仅仅持续了一年多,国光就成了国耻。

    黄禹锡如果不是在韩国,绝无可能获得如此高的荣誉,当然也不至于摔得那么惨。他的研究工作,和世界各国的许多科学家的工作一样,只是对英国科学家在1997年一项惊人的科研成果的拓展。那一年,伊恩·维尔穆特等人宣布用体细胞成功地克隆出绵羊“多莉”,这项改写了教科书的成果采用的是一项并不新颖的技术——体细胞核移植技术:他们从一头六岁白羊的乳房取出一个细胞做为供体,从一头黑脸羊的卵巢中取出未受精的卵母细胞,除去细胞核做为受体。把两种细胞融合成一个细胞(也就是说,乳房细胞的细胞核转移到了卵母细胞中),在电击刺激下,这个细胞像受精卵一样开始分裂、扩增,生成了胚胎细胞。胚胎细胞植入另一头母羊的子宫,五个月后生出了一头羊羔。

    这项技术已存在多年,很多实验室都能掌握。很快,其他实验室纷纷跟进,用相同的方法照葫芦画瓢克隆出了其他动物。1999年,韩国首尔大学兽医学院教授黄禹锡宣布克隆出牛,成了韩国宣称克隆出动物的第一人,他从此开始成为韩国的科学明星。不过,此时已有4头克隆牛在其他国家诞生了,而且他并没有发表任何数据来证明他的宣称,在国外并无影响。

    2004年2月,黄禹锡宣布用体细胞核移植技术克隆出人的胚胎,从中分离出干细胞,并在美国《科学》发表了论文。此前已有美国公司宣称克隆出人的胚胎,但并没有从中分离出干细胞,所以黄禹锡的宣称立即引起了轰动。克隆人胚胎的目的不是为了克隆人(所谓生殖性克隆),而是为了研究如何利用它来治疗疾病(所谓治疗性克隆),就必须能够从中分离出能够分化成各种细胞的干细胞。更令人震惊的是,黄禹锡宣称其成功率很高,比较实用:仅尝试了242个卵子就成功克隆出1个胚胎干细胞系。

    2005年5月,黄禹锡宣称他的克隆结果又有了重大改进,成功率高得惊人,仅仅用了185个卵子就克隆出了11个胚胎干细胞系,而且是用9个不同年龄、性别和患有不同疾病的患者的体细胞做供体克隆出来的,为实现治疗性克隆又迈进了一步。这个成果随后又发表在《科学》上。8月,黄禹锡宣布克隆出了世界上第一只克隆狗,并在英国《自然》发表了论文。

    短短一年多时间内接二连三做出领先世界的成果,一下子让黄禹锡也成了国际科学明星。黄禹锡被政府封为韩国“最高科学家”,获得了创纪录的科研经费:自1998年以来黄禹锡从韩国政府获得的科研资助一共是658亿韩元,再加上企业的资助,超过700亿韩元(约等于7千万美元)。

    但是他的麻烦也已经开始了。给他带来麻烦的是曾经参与在2004年《科学》上发表的论文工作的一名姓柳的同事,他由于不满黄禹锡的做法而离开了研究小组。6月1日,柳某给韩国MBC电视台新闻调查节目“PD手册”的网络举报箱发去一封电子邮件。几天后,节目编导对柳某做了匿名录音采访。在采访中,柳某称黄禹锡实验存在伦理问题,所用的卵子是逼迫研究小组中女成员捐献的,而且黄禹锡实验室并没有技术能力能够获得2005年《科学》论文的结果,可能造假。

    “PD手册”节目组随后进行了一系列调查。他们以拍摄介绍韩国生物技术的专题片为幌子,对2005年论文的一些共同作者做了采访,获悉11个干细胞系中只有两个(2号和3号)做过证明是干细胞的实验,而且是从汉城MizMedi妇女医院那里得来的。10月,节目组又到美国对论文的另一作者金善钟做了暗访。金善钟此时在黄禹锡的合作者、匹兹堡大学教授杰拉尔德·夏腾实验室工作。节目组编导告诉金善钟,他们已掌握了黄禹锡造假的证据,并欺骗他说,韩国检察机关已经开始调查此事。金善钟承认他对两个细胞系的照片进行复制,用来代表11个细胞系,但是是在黄禹锡的指示下这么做的。节目组用暗藏的摄像机录下了对金善钟的采访。

    可能是听到了什么风声,夏腾在11月11日突然宣布中断与黄禹锡的合作关系,他们已合作了两年,一起发表了《科学》论文。夏腾说是由于他发觉黄禹锡所用的卵子的来源有问题。11月21日,论文作者之一、负责向黄禹锡提供卵子的汉城MizMedi妇女医院理事长卢圣一举行新闻发布会,承认他给每位卵子提供者支付了1400美元。第二天,“PD手册”播出了调查的第一部分“黄教授卵子出处疑问”,指控黄禹锡在论文中对卵子的来源说谎。

    此时对黄禹锡的指控还只限于他对卵子的采集有违生命伦理。黄禹锡痛快地承担了责任,他在24日举行的新闻发布会上承认有两名助手自愿捐赠卵子,其他妇女则因为提供卵子而获得报酬。他声称他事先并不知情,但愿意为此道歉,将辞去研究中心主任的职务。

    新闻发布会后,大多数政府官员、媒体、公众都表示支持黄禹锡。数百名韩国妇女宣称她们乐于捐赠卵子给黄禹锡做实验。“PD手册”则成了众矢之的。MBC电视台的网站论坛上贴满了观众指责“PD手册”的帖子。“PD手册”节目所有的赞助商都撤销了广告。12月7日,MBC暂停了“PD手册”节目,决定不播出指控黄禹锡论文造假的后续节目。

    但是在2天前,韩国生物研究信息中心的网站上出现了一个匿名帖子,标题是:“这个节目必须继续……”指出黄禹锡2005年《科学》论文所用的一组干细胞照片明显是用两张照片重复“克隆”出来的。第二天,另一个匿名帖子指出该论文还存在重复使用DNA指纹图的问题。这些指控在网上激起了热烈讨论,随后又在韩国传统媒体上获得报道。12月12日,首尔大学宣布启动对黄禹锡的调查。MBC也播出了指控黄禹锡论文造假的后续节目。

    12月29日,首尔大学调查委员会正式宣布调查结果,黄禹锡2005年论文中所称的11个克隆干细胞系全都是假的:其中的9个根本不存在,是重复使用2个细胞系的数据冒充的,而这2个干细胞系并非克隆而得,而是普通的胚胎干细胞系。2006年1月10日,调查委员会又宣布黄禹锡2004年的论文也是捏造的,不过克隆狗是真的。第二天,《科学》撤销了黄禹锡的这两篇论文。

    1月12日,黄禹锡举行新闻发布会,表示歉意,请求宽恕。但是他只承认夸大了数据,否认造假,认为是MizMedi妇女医院的研究人员调换了样本陷害他。此前黄禹锡已宣布将辞去首尔大学教授一职,但首尔大学不许他辞职,而是在2月9日解除了黄禹锡及与造假有牵连的6名教授的职务,并在3月20日将黄禹锡开除。3月21日,韩国政府剥夺黄禹锡“最高科学家”荣誉称号。5月12日,韩国检察厅正式起诉黄禹锡犯有夸大学术成果骗取赞助款项、挪用研究基金、违反生命伦理三大罪名。此案还未审理完毕。目前黄禹锡担任新成立的私人研究机构韩国水岩生物工程研究所的首席科学家,带着他的研究团队继续从事动物克隆。韩国政府禁止他再从事人胚胎克隆。

    黄禹锡造假事件引起了媒体极大的关注,一时间让他成为当代最著名的学术造假者。韩国媒体不必说,美国和中国媒体也对这事表现出异乎寻常的兴趣,不断追踪报道、评论。

    美国媒体感兴趣的一个主要原因,是因为干细胞研究在美国是一个受到高度关注、争议又非常大的话题。宗教保守势力要保护胚胎的“生命权”,反对胚胎干细胞的研究。美国联邦政府屈从于保守势力,对干细胞研究做出了种种苛刻的限制。科学界一直在强调干细胞研究将会造福人类,在医学上会有广泛的应用,会成为治疗许多不治之症的强大武器,限制干细胞研究是愚蠢的。黄禹锡的研究成果似乎使这个“美丽新世界”如在眼前,增加了科学界向政府讨价还价的砝码。它的破灭使人们对干细胞研究的成效产生了怀疑。

    美国媒体对黄禹锡事件感兴趣的另一个原因,是因为有美国大学的教授也被卷了进去,而且黄禹锡造假的论文,是发表在美国刊物《科学》上的。黄禹锡两次骗过《科学》,似乎让《科学》觉得很丢脸,其主编曾表示要考虑改进现在的论文发表程序,以防范以后类似事件的发生。以前也有造假者骗过《科学》,但并没有引起这样的反思。其实《科学》在这一事件中并没有不当的做法,遵循的是学术期刊的发表惯例,先让三名同行审稿才发表。同行审稿时主要是看论文本身提供的证据是否充足,成果是否重大,并不会轻易怀疑论文的作者造假。除非假造得很拙劣,否则也不太可能在审稿时被发现有假。

    《科学》的主编说要改变这一已在学术界实行多年的惯例,以后对类似的成果可能要采取先由其他实验室验证过了,再发表论文的做法。其实这种做法在历史上也曾经有学术刊物采用过,这会大大延长论文的发表周期,不利于学术交流。因此现在的通行做法是先发表论文再说。这并不是说科学成果无需经过他人的检验就能获得承认。发表论文只是成果获得承认的第一步,但是并非等于定论,还要看能否经得起他人的检验。是否能被独立地重复出来,永远是一个科学成果能否成立的必要条件。虽然并不是所有的成果都会有人有兴趣去重复,实际上大部分成果都没有人重复,但是重大的成果是肯定会被重复的,弄虚作假很难不被发现。

    先发表论文,再检验,如果检验不出来,就不承认你。先信任你,如果发现你辜负了这种信任,就严厉地打击,让你从此没法再在科学界混下去。这种“后发制人”的做法是现在科学界的游戏规则,虽然无法防止造假,却可以保证造假者难以得逞,而且造假的代价太大,让人不敢轻举妄动。即使通过弄虚作假获得很大的名声、利益,也会有身败名裂的一天,黄禹锡就是前车。

    中国当前学术造假之所以这么泛滥,其中的一个原因就是这个游戏规则没有被遵守。造假容易得逞,获利很大,而成本很低,低到几乎为零,即使事情败露,其名利也不会受什么影响。中国虽然还没有出现类似黄禹锡这样的世界级科学明星,但是国家级科学明星、院士被发现造假的已经不少,有哪个受到了调查、处理的?有哪个敢于面对公众,表示歉意的?如果黄禹锡是中国的“最高科学家”,现在恐怕还过得好好的。

    干细胞研究的伦理之争离我们很遥远,国际科学界的游戏规则是否需要改进也不是当务之急。我们关注黄禹锡现象,更应该反思中国自身的问题,从中吸取经验教训。对政府机构来说,应该向韩国学习,要管事,要敢于揭家丑,出了问题就要认真调查、严肃处理,而不要视若罔闻,乃至遮掩、包庇。甚至黄禹锡敢于开新闻发布会面对公众,表示歉意,引咎辞职的勇气,也是值得中国学术造假者学习的。

2009.2.25

(《经济观察报》2009.03.16)

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Tags:科学史 著名 公案 最高 科学家 陨落 责任编辑:副站长
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